Ali Dia – Cú lừa ngoạn mục ở Premier League

Thể thao 06/05/2020 - 05:36

TTO – Southampton là CLB đã phát hiện và đào tạo không ít tài năng cho bóng đá thế giới. Thế nhưng cái tên Ali Dia, có lẽ là trường hợp sai lầm mà đội bóng không bao giờ muốn lặp lại.

Ali Dia – Cú lừa ngoạn mục ở Premier League - ảnh 1

Ali Dia - cầu thủ với cú lừa ngoạn mục ở Premier League - Ảnh: T.L.

Là giải bóng đá hấp dẫn và có sức cạnh tranh lớn, các đội bóng ở Giải ngoại hạng Anh (Premier League) luôn phải tuyển lựa cầu thủ gắt gao nhằm đảo bảo đủ chất lượng để chinh chiến.

Nhưng không hiểu vì sao và nghe cũng thật khó tin, khi một đội bóng nhiều kinh nghiệm như Southampton lại mắc sai lầm ngớ ngẩn vào năm 1996. Đó là câu chuyện về cú lừa ngoạn mục mang tên Ali Dia.

Anh họ của… George Weah

Ali Dia – Cú lừa ngoạn mục ở Premier League - ảnh 2

George Weah với danh hiệu Quả bóng vàng 1995 - Ảnh: FIFA

Vào thập niên 90, George Weah (Liberia) là ngôi sao của bóng đá thế giới và được xem là huyền thoại. Năm 1995, ông được trao danh hiệu quả Quả bóng vàng và tới nay vẫn là cầu thủ châu Phi duy nhất nhận được danh hiệu này.

Với tên tuổi lớn như vậy, khi nghe tên một người có họ hàng với George Weah hẳn nhiều người cũng phải dành sự tôn trọng và càng đặc biệt hơn nếu người họ hàng đó là cầu thủ.

Đó là cái cách mà tiền đạo người Senegal Ali Dia "dụ dỗ" cựu HLV của Southampton, Graeme Souness, vào đầu tháng 11-1996. Một người nhận mình là George Weah gọi đến đội bóng và nói rằng có một người anh họ muốn thử việc.

Ali Dia – Cú lừa ngoạn mục ở Premier League - ảnh 3

HLV Graeme Souness khi dẫn dắt Southampton vào năm 1996 - Ảnh: GETTY IMAGES

Không lâu sau, Ali Dia có mặt ở Southampton. Không chỉ là họ hàng với cầu thủ xuất sắc nhất thế giới, Ali Dia còn gây ấn tượng với bản hồ sơ đẹp đẽ khi từng thi đấu với chính Weah khi còn ở Paris Saint-Germain (PSG).

Ttrước khi đến Southampton, Ali Dia đã thi đấu ở Giải hạng nhất Đức. Nói chung, đây là một cầu thủ chuyên nghiệp dù không thuộc hàng xuất chúng, vẫn đủ tiêu chuẩn với đội bóng tầm trung như Southampton.

Thế nhưng Graeme Souness cùng ban lãnh đạo có lẽ không bao giờ tin được, tất cả những điều đó hoàn toàn là bịa đặt. Họ phải bỏ ra 53 phút cuộc đời để xem Dia trình diễn sự kém cỏi.

Sau đó, họ tiếp tục chịu cảnh bẽ mặt khi báo chí phanh phui chuyện Ali Dia chưa bao giờ đá cho PSG, lại càng không có họ hàng với George Weah. Cú điện thoại kia được cho là được thực hiện bởi người đại diện của Dia, Sidiba Alassana.

53 phút thảm họa

Truyền hình ở Anh tiết lộ câu chuyện về Ali Dia đầu những năm 2000 - Nguồn: T.L.

Bản hợp đồng của Southampton với Ali Dia chỉ là hợp đồng thử việc ngắn hạn. Anh tham gia tập luyện trong vài tuần, trước khi có trận ra mắt định mệnh vào ngày 23-11-1996 gặp Leeds United ở Premier League.

Sau này khi trả lời các cuộc phỏng vấn, HLV Graeme Souness luôn nói rằng ông biết Ali Dia là một cầu thủ tệ hại. Thế nhưng trước "cơn bão" chấn thương càn quét, ông không còn cách nào khác ngoài điền tên Dia trong danh sách dự bị của trận gặp Leeds.

Cũng vì thế mà vở kịch của Ali Dia bị lật tẩy. Chỉ sau 32 phút, ngôi sao số 1 của Southampton bấy giờ - Matt Le Tissier dính chấn thương. Trên băng ghế dự bị, Souness chỉ còn mỗi Ali Dia là có thể chơi ở vị trí tấn công. Thế là cầu thủ người Senegal được tung vào sân.

Anh lập tức có một cú dứt điểm nguy hiểm bị thủ thành của Leeds cản phá. Nhưng đó là dấu ấn duy nhất. Trong thời gian còn lại, Dia hoàn toàn rối loạn ở trên sân. Anh chạy khắp tất cả mọi vị trí, và không cho thấy có vẻ gì là mình biết đá bóng.

Ali Dia – Cú lừa ngoạn mục ở Premier League - ảnh 4

Ali Dia trong màu áo Southampton, khoảnh khắc ít ỏi anh ra sân ở Premier League - Ảnh: Solent News

Trên băng ghế huấn luyện, Graeme Souness cũng không hiểu cầu thủ của mình đang làm gì. Cho tới khi hết kiên nhẫn, chiến lược gia người Scotland rốt cục phải thay Ali Dia vào cuối hiệp 2. Vỏn vẹn, anh thi đấu được 53 phút và không bao giờ xuất hiện trở lại ở Premier League.

Chung cuộc, Southampton để thua với tỉ số 0-2. Một số thông tin tiết lộ, Southampton hủy hợp đồng với Ali Dia chỉ vài ngày sau trận đấu thảm họa.

Sau này nhắc lại, Matt Le Tissier đã gọi Ali Dia là "cầu thủ tệ nhất từng đá ở Premier League".

Đâu là sự thật?

Mọi thông tin về Ali Dia sau trận đấu cho Southampton đầy bí ẩn y như trước khi anh đến đội bóng.

Vào năm 2016, 20 năm sau trận đấu với Leeds, phóng viên Kelly Naqi của Bleacher Report đã đi tìm hiểu về cuộc sống của Dia. Hóa ra, "cầu thủ tệ nhất từng thi đấu ở Premier League" đang là một doanh nhân, có bằng cấp hẳn hoi, và sống ngay tại... thủ đô London.

Ali Dia – Cú lừa ngoạn mục ở Premier League - ảnh 5

Huyền thoại Southampton Matt Le Tissier - Ảnh: GETTY IMAGES

Dia cũng chia sẻ rằng mọi chuyện báo chí đã viết về anh suốt nhiều năm hoàn toàn không đúng sự thật. Anh khẳng định mình đã thi đấu ở PSG từ năm 1986 tới 1988. 

Ít ra thì thông tin này cho thấy anh không thi đấu cùng với George Weah, bởi huyền thoại người Liberia khoác áo PSG trong giai đoạn từ 1992 tới 1995.

Những người quen của Dia khi tiếp xúc với Naqi vẫn khẳng định cầu thủ này có quen biết Weah, nhưng không ai nói rằng họ có quan hệ họ hàng.

Ali Dia cũng khẳng định việc có mặt trong trận gặp Leeds là kết quả của những nỗ lực tuyệt vời trong tập luyện. Anh nói chính điều đó giúp anh có được niềm tin nơi Souness.

Bất chấp những chia sẻ của Ali Dia, HLV Graeme Souness vẫn giữ nguyên câu chuyện mình đã kể. Trong cuộc trả lời phỏng vấn với Sky Sports mới đây, cựu HLV Southampton vẫn chê bai những gì Ali Dia thể hiện trên sân tập.

Ông còn hài hước đổ lỗi cho Le Tissier vì... gặp chấn thương, khiến ông phải tung Ali Dia vào sân.

Thật ra khó nói đâu mới là sự thật, bởi có rất ít bằng chứng đáng tin cậy về quãng thời gian thi đấu của Ali Dia trước khi tới Southampton. Dù vậy, có thể tóm tắt rằng anh đã phiêu bạt qua một số đội bóng nhỏ, thậm chí vô danh ở Pháp, Phần Lan, Đức và Anh.

Cho đến tận ngày nay, Southampton vẫn bị châm biếm về "sự cố Ali Dia" mặc dù vào những năm đó, internet, điện thoại di động,... chưa phát triển nên việc kiểm tra thông tin gặp nhiều khó khăn.

Nhưng đây không phải đội bóng duy nhất mà người đại diện Sidiba Alassana tìm cách liên lạc. Ít nhất hai HLV là Harry Redknapp (West Ham) và Tony Pulis (Gillingham) cũng nhận được các cuộc gọi về "anh họ George Weah", nhưng chẳng ai bị lừa.

Ali Dia – Cú lừa ngoạn mục ở Premier League - ảnh 6 Nhiều cầu thủ của CLB PDRM chuyển sang làm cảnh sát

TTO - Trong lúc bóng đá chưa thể trở lại, 20 cầu thủ và nhân viên của CLB PDRM đang chơi ở Giải VĐQG Malaysia (M-League) phải xuống đường làm cảnh sát trong mùa dịch COVID-19.

ĐỨC KHUÊ