Apple, Samsung, Qualcomm, AMD… : tất cả đều sẽ tìm cách chống lại thương vụ NVIDIA thâu tóm ARM

Công nghệ 07/08/2020 - 10:21

Những ngày cuối tháng 7, cả thế giới công nghệ đón nhận một tin đặc biệt: Softbank (Nhật Bản) đang muốn bán công ty thiết kế chip ARM. Hiện tại, ARM đang là kiến trúc chip phổ biến nhất thế giới, đứng trên cả x86 của Intel. Tất cả những con chip cho iPhone hay smartphone Android đều sử dụng chip được thiết kế dựa trên

Những ngày cuối tháng 7, cả thế giới công nghệ đón nhận một tin đặc biệt: Softbank (Nhật Bản) đang muốn bán công ty thiết kế chip ARM. Hiện tại, ARM đang là kiến trúc chip phổ biến nhất thế giới, đứng trên cả x86 của Intel. Tất cả những con chip cho iPhone hay smartphone Android đều sử dụng chip được thiết kế dựa trên tham chiếu do ARM đưa ra.

Gần như ngay lập tức, Softbank đã tìm được người mua. Theo các tin rò rỉ, gã khổng lồ GPU NVIDIA hiện đang trong “giai đoạn đàm phán cuối” để mua lại ARM. Mức giá được dự đoán là 32 tỷ USD, khoản tiền chắc chắn Softbank rất cần để phục hồi sau thảm họa WeWork.

Nhưng gần như chắc chắn, thương vụ này sẽ đổ bể. Và những kẻ chống lại NVIDIA sẽ chính là những kẻ đã góp phần đưa ARM lên vị trí số 1 thế giới hiện nay.

ARM: Công ty “tí hon”

Apple, Samsung, Qualcomm, AMD… : tất cả đều sẽ tìm cách chống lại thương vụ NVIDIA thâu tóm ARM - ảnh 1

Vai trò của ARM trên những con chip Apple A hay Snapdragon có thể coi là rất nhỏ bé…

Để hiểu lý do vì sao NVIDIA (hay bất cứ một công ty chip nào khác) chắc chắn sẽ bị phản đối quyết liệt khi tìm cách mua lại ARM, trước hết chúng ta cần nhìn lại vai trò của ARM đối với thế giới hi-tech. Thực chất, dù có ảnh hưởng vô cùng sâu rộng lên thị trường điện toán toàn cầu, ARM lại là một công ty rất nhỏ bé: doanh thu mỗi năm chỉ vào khoảng 2 tỷ USD, tức là 1/130 của Apple.

ARM cũng không có nhà máy sản xuất chip, và thực tế là không hề có sản phẩm hữu hình. Doanh thu của công ty này đến từ việc bán thiết kế tham chiếu cho các công ty khác. Thiết kế tham chiếu này hoặc sẽ được tùy biến thêm hoặc sẽ được đưa vào sản xuất trực tiếp. Apple và Qualcomm là một trong số các tên tuổi thực hiện tùy biến cả nhân xử lý trong khi một số hàng khác giữ lại thiết kế tham chiếu của nhân Cortex hay GPU Mali do ARM cung cấp sẵn.

Ví dụ, thiết kế tham chiếu của ARM được nhượng quyền cho Apple, Apple thực hiện tùy biến rất sâu (thành A13 trên iPhone 11 chẳng hạn) rồi sau đó mới đặt hàng TSMC sản xuất. Tương tự, thiết kế của ARM cũng được Qualcomm tùy biến thành Snapdragon, đặt hàng TSMC sản xuất rồi bán cho các hãng smartphone. Nhưng Samsung thì chỉ sử dụng nguyên bản nhân Cortex hay GPU Mali cho dòng chip Exynos của smartphone Galaxy.

Nhưng quyền lực thì cực lớn

Apple, Samsung, Qualcomm, AMD… : tất cả đều sẽ tìm cách chống lại thương vụ NVIDIA thâu tóm ARM - ảnh 2

Quyền lực của ARM nằm ở chỗ tất cả những con chip di động đều có xuất phát điểm là thiết kế tham chiếu của ARM.

Như vậy, với mỗi chiếc smartphone – hay đúng hơn là mỗi con chip, ARM chỉ nắm giữ một phần rất nhỏ trong chuỗi cung ứng. Nhưng quyền lực của ARM đến từ sự phụ thuộc của cả thế giới công nghệ vào thiết kế này: tất cả các công ty sản xuất hay thiết kế chip di động đều đang sử dụng thiết kế tham chiếu của ARM.

Thậm chí, ARM phổ biến đến mức Microsoft, gã khổng lồ đại diện cho thế giới PC, đã luôn phải tính đường mở rộng Windows từ Intel x86 sang ARM. Năm 2012, Microsoft vén màn Windows RT, một phiên bản Windows được viết riêng cho chip ARM. Thất bại thảm hại của Windows RT và phần cứng Surface RT không khiến Microsoft nản lòng, và đến 2018 ông lớn PC lại ra mắt Windows 10 on ARM chạy trên chip Snapdragon 8cx. Năm ngoái, đích thân Microsoft bắt tay cùng Qualcomm phát triển chip SQ1 để sử dụng cho Surface Pro X.

Cả 2 đối thủ lớn của Microsoft là Google và Apple đều có PC sử dụng chip ARM. Những con chip ARM được coi là lý do giúp cho Google có thể đẩy giá ChromeBook xuống mức 200 USD, đe dọa đáng kể đến tablet Windows giá rẻ. Còn Apple từ bỏ Intel để đến với ARM vì lý do gần như ngược lại: qua bàn tay của đội thiết kế chip tại Apple, những con chip ARM có thể đạt hiệu năng vượt trội so với chip Intel.

Không thể bán cho NVIDIA

Apple, Samsung, Qualcomm, AMD… : tất cả đều sẽ tìm cách chống lại thương vụ NVIDIA thâu tóm ARM - ảnh 3

Chip ARM thậm chí còn lấn sân thành công sang PC và máy chủ.

Chưa dừng lại tại đây, ARM còn lấn sân sang cả lĩnh vực tưởng chừng sẽ mãi mãi nằm trong tay Intel: máy chủ và đám mây. NVIDIA năm ngoái đã cùng Microsoft xây dựng “siêu máy tính” trên mây từ chip ARM và GPU, còn AMD cách đây nhiều năm từng ra mắt chip Opteron-A cho máy chủ ARM.

Nói cách khác, ARM là đối tác của toàn bộ thế giới công nghệ, từ smartphone, tablet cho đến PC và máy chủ. Và nếu ARM về tay NVIDIA, không có gì đảm bảo NVIDIA sẽ không dùng ARM để chống lại các “đối tác” này. Tuy có nguồn thu chủ yếu là GPU, NVIDIA hiện cũng đang cung cấp chip cho máy chủ và console (Nintendo Switch). Trong quá khứ, chip Tegra từng được cung cấp cho smartphone và tablet. Nắm ARM trong tay, NVIDIA hoàn toàn có thể sử dụng thiết kế tham chiếu này để trở lại thành đối thủ của Qualcomm hay Apple.

Một trong những nhà sáng lập của ARM là Herman Hauser đã lên tiếng nhận định về thương vụ này: “Thứ tốt đẹp nhất của Softbank là công ty này không kinh doanh chip, và do đó sẽ giữ được sự trung lập cho ARM. Nếu ARM thành một phần của NVIDIA, những người đang mua bản quyền ARM đều là đối thủ của NVIDIA và do đó sẽ tìm cách thay thế ARM“.

Apple, Samsung, Qualcomm, AMD… : tất cả đều sẽ tìm cách chống lại thương vụ NVIDIA thâu tóm ARM - ảnh 4

Gần như tất cả các đối tác của ARM đều là đối thủ của NVIDIA.

Chắc chắn, Apple, Samsung, Qualcomm… đều đã nhìn thấy vấn đề này. Và gần như chắc chắn, các ông lớn này sẽ tìm mọi cách để ngăn chặn ARM về tay NVIDIA trước khi bị buộc phải thay thế ARM, vốn đã là thiết kế tham chiếu phiên bản nhất thế giới trong cả thập kỷ vừa qua.

Chia sẻ