“Bong bóng” sinh viên quốc tế của đại học Australia đã vỡ

Thế giới 04/07/2020 - 12:04

Việc ngừng đột ngột hoạt động đi lại quốc tế do đại dịch COVID-19 đang gây ra nhiều thiệt hại cho các trường đại học ở Australia hơn so với các nước nói tiếng Anh khác.

“Bong bóng” sinh viên quốc tế của đại học Australia đã vỡ - ảnh 1 Sinh viên nước ngoài tại trường đại học Sydney, Australia. (Ảnh: AFP/ TTXVN)

Việc ngừng đột ngột hoạt động đi lại quốc tế do đại dịch COVID-19 đang gây ra nhiều thiệt hại cho các trường đại học ở Australia hơn so với các nước nói tiếng Anh khác, vì sự phụ thuộc nặng nề của nước này vào nguồn doanh thu từ du học sinh.

Hơn 440.000 du học sinh đã ghi danh vào các chương trình giáo dục đại học ở Australia trong năm 2019.

Theo số liệu thống kê mới nhất, sinh viên quốc tế chiếm khoảng 30% lượng sinh viên đại học ở Australia, trong đó gần 40% là du học sinh Trung Quốc. Và đây là một nguồn doanh thu quan trọng của ngành giáo dục đại học ở Xứ sở Chuột túi.

Năm 2018, du học sinh đem lại gần 9 tỷ AUD (5,8 tỷ USD) doanh thu, chiếm hơn 25% tổng nguồn vốn cho các trường đại học.

Xét theo doanh thu trên đầu người, đóng góp của du học sinh còn cao hơn nhiều so với đóng góp của các sinh viên trong nước thông qua học phí và trợ cấp của chính phủ. Sự bùng nổ này đã đưa ngành giáo dục trở thành ngành xuất khẩu lớn thứ tư của Australia, sau than đá, quặng sắt và khí tự nhiên.

Sự phụ thuộc của ngành giáo dục Australia vào sinh viên quốc tế suốt nhiều năm qua vẫn là chủ đề gây nhiều tranh cãi. Các trường đại học cho hay họ buộc phải thu hút sinh viên quốc tế vì chính phủ không cung cấp đủ tiền để trang trải các chi phí ngày một gia tăng.

Ông Michael Spence, Hiệu trưởng trường Đại học Sydney, cho biết hoạt động giáo dục đối với sinh viên trong nước thậm chí còn không thể hòa vốn.

Trong khi đó, nhiều quan chức chính phủ cho rằng các trường đại học đang “tự rước họa vào thân” khi đặt cược quá lớn và trở nên quá phụ thuộc vào nguồn thu từ sinh viên quốc tế. Hậu quả của việc này đang được thể hiện rõ nét trong cuộc khủng hoảng COVID-19.

[Các trường đại học Australia thất thu hàng tỷ USD do COVID-19]

Năm học ở Australia bắt đầu vào tháng Một, thời điểm mà dịch COVID-19 bắt đầu xuất hiện ở Trung Quốc. Một lệnh cấm các chuyến bay từ Trung Quốc đã ngăn cản một lượng lớn du học sinh ghi danh.

Nhiều sinh viên “lách luật” bằng cách bay từ nước thứ ba, nhưng sau đó Australia đã đóng cửa biên giới đối với những người không phải là công dân nước này, và có thể Canberra sẽ không mở cửa trở lại ít nhất là đến cuối năm nay.

Hiệp hội Universities Australia, tổ chức đại diện cho ngành giáo dục đại học của Australia, không chắc chắn chính xác ngành này đã mất bao nhiêu sinh viên quốc tế.

Riêng trường University of Sydney đã thiếu 17% mục tiêu số sinh viên ghi danh cho năm học 2020, và hiện đang phải đối mặt với khoản thiếu hụt ngân sách 470 triệu AUD.

Theo Hiệp hội Universities Australia, trên toàn ngành, doanh thu có thể giảm từ 3-4,6 tỷ AUD, khiến 21.000 việc làm có nguy cơ bị cuốn trôi.

Do không ghi danh trong năm học này, các sinh viên sẽ không trả tiền học phí trong năm 2021 hay sau đó, nên ngành giáo dục đại học của Australia khó có thể phục hồi nhanh chóng.

Chuyên gia Peter Hurley của Viện Mitchell thuộc Đại học Victoria University ước tính ngành này có thể thiệt hại 19 tỷ AUD trong ba năm tới.

Tuy nhiên, đến nay Chính phủ Australia vẫn tỏ ra “chần chừ” trong việc hỗ trợ ngành giáo dục đại học. Chính phủ cho biết vẫn sẽ cấp kinh phí hoạt động cho các trường dạy học sinh trong nước, dù các trường này có nghỉ học thay vì áp dụng hình thức học trực tuyến.

Nhưng chính phủ lại loại trừ các trường đại học khỏi kế hoạch trợ cấp tiền lương trị giá 60 tỷ AUD, và Bộ trưởng Giáo dục Australia Dan Tehan đã kêu gọi “tập trung hơn vào sinh viên trong nước.”

Trước tình hình đó, các học viện nhỏ ở các địa phương là đối tượng chịu nhiều rủi ro nhất, nhưng vì đây là một nguồn tạo việc làm quan trọng, nên chính phủ và chính quyền các bang vẫn có thể sẽ ra tay hỗ trợ. Tuy nhiên, các trường này vẫn phải tự cứu lấy mình bằng cách thu hẹp quy mô để có thể tồn tại./.

Khánh Ly (TTXVN/Vietnam+)