Champions League và Europa League trở lại: Vòng chung kết Euro thu nhỏ

Thể thao 04/08/2020 - 12:45

TTO - Giai đoạn đấu loại trực tiếp (knock-out) của Champions League cùng Europa League trở lại trong tuần này sẽ khỏa lấp nỗi buồn của một mùa hè thiếu vắng VCK Euro cho người hâm mộ.

Diễn ra đầu tiên là các trận đấu còn sót lại của lượt về vòng 16 ở hai giải đấu. Để đảm bảo tính công bằng, các đội phải đá sân khách lượt đi vẫn được đá trên sân nhà ở lượt đấu này. 

Nhưng từ vòng tứ kết trở đi, toàn bộ các trận đấu sẽ chỉ diễn ra dưới thể thức một lượt, ở một địa điểm. Với Champions League là tại Lisbon (Bồ Đào Nha), còn Europa League là ở bốn thành phố của Đức (Cologne, Duisburg, Düsseldorf và Gelsenkirchen).

Đó thực sự chẳng khác gì một VCK Euro thu nhỏ, điểm khác biệt chỉ là cấp CLB thay vì cấp đội tuyển quốc gia. Thể thức thi đấu này quyết định rất nhiều đến tính chất cuộc đua vô địch. 

Cụ thể, nếu các VCK Euro cũng diễn ra với thể thức lượt đi và lượt về, Hi Lạp có lẽ đã không thể lên ngôi vô địch năm 2004, còn Bồ Đào Nha cũng khó lòng chạm đến ngôi vương năm 2016. 

Đó đều là những nhà vô địch bị đánh giá thấp từ đầu giải, nhưng rồi vẫn đăng quang nhờ chiến thuật hợp lý của từng trận cộng thêm yếu tố may mắn.

Nhưng ở Champions League, những "ngựa ô" khó lòng tạo ra bất ngờ vì các trận đấu diễn ra hai lượt đi và về (trừ chung kết), bởi điều này giúp những đại gia luôn có cơ hội để sửa sai. Dù vậy, ở mùa giải này, Leipzig và Atalanta đều đang đứng trước cơ hội làm nên những cơn địa chấn.

Việc chọn Lisbon để tổ chức Champions League tạo nên tính công bằng về địa điểm cho tất cả các đội do hiện không còn đại diện nào của Bồ Đào Nha. Hai cặp đấu đầu tiên cũng đã được xác định: Atalanta - PSG, Leipzig - Atletico. 

Nhiều người dự đoán lối đá tấn công vũ bão của Atalanta sẽ bị bẻ gãy trước PSG cũng mạnh về tấn công và giàu chất lượng hơn. Nhưng PSG sẽ thiếu vắng siêu sao Kylian Mbappe do bị chấn thương nặng.

Với Leipzig, họ gặp nhiều khó khăn hơn bởi mất tiền đạo chủ lực Timo Werner - người đã từ chối ra sân ở phần còn lại của giải vì muốn sớm đến Chelsea. 

Nhưng dù sao, một đội bóng chơi phòng ngự phản công như Leipzig không cần những siêu tiền đạo để giành chiến thắng trong một trận đấu loại trực tiếp. 

Đặc biệt là khi đối thủ Atletico Madrid cũng giỏi thủ hơn công. Trận đấu kéo dài với lối chơi cù cưa, chờ đợi loạt sút luân lưu hoặc các sai lầm cá nhân có thể là kịch bản của cuộc đối đầu này.

Nhưng trước mắt vẫn là các trận lượt về vòng 16 đội sẽ diễn ra cuối tuần này, gồm Man City - Real Madrid (kết quả lượt đi: 2-1), Juventus - Lyon (0-1), Barca - Napoli (1-1) và Bayern Munich - Chelsea (3-0). Trừ cặp đấu của Bayern đã sớm ngã ngũ, ba trận còn lại đều hứa hẹn cực kỳ kịch tính.

Trên sân nhà, Man City chiếm ưu thế trước Real Madrid khi họ thậm chí có thể thua 0-1 nhưng vẫn giành vé đi tiếp nhờ luật bàn thắng sân khách. Nhưng sự dày dạn của HLV Zinedine Zidane cùng các học trò là thứ mà mọi đối thủ đều phải nể sợ.

Barca và Juventus dù đều gây nhiều thất vọng ở mùa này nhưng vẫn luôn là những ứng cử viên hàng đầu của giải vì hai siêu sao Messi - Ronaldo. Nhiệm vụ của Juventus có phần khó khăn hơn vì thất bại 0-1 ở lượt đi, còn Barca có nhiều lợi thế nhờ trận hòa 1-1 trên sân đối phương. 

Tuy sân nhà Nou Camp luôn là điểm tựa vững chắc cho Messi và các đồng đội nhưng việc tiền vệ Arthur từ chối thi đấu (bị bán sang Juventus) khiến hàng tiền vệ Barca có thể lâm vào cuộc khủng hoảng nhân sự.

HUY ĐĂNG