Chân dung hai phi hành gia vừa trở về Trái Đất

Khoa Học 04/08/2020 - 19:35

Mỹ Bob Behnken và Doug Hurley được NASA lựa chọn để bay lên ISS đều có điểm chung là muốn được làm việc trên tàu vũ trụ mới với các nhiệm vụ thử nghiệm.

Chân dung hai phi hành gia vừa trở về Trái Đất - ảnh 1

Phi hành gia NASA Doug Hurley và Bob Behnken. Ảnh: BI.

Hôm 2/8, hai phi hành gia thực hiện chuyến bay trở về Trái Đất và hạ cánh xuống vịnh Mexico sau 63 ngày làm việc trên Trạm vũ trụ Quốc tế (ISS). "Cảm ơn vì đã hoàn thành phần khó khăn và quan trọng nhất trong chuyến bay chở người vào vũ trụ: đưa chúng tôi lên quỹ đạo và trở về nhà an toàn", Behnken chia sẻ khi trèo ra từ tàu vũ trụ. "Cảm ơn SpaceX vì con tàu hoạt động tốt, Endeavour". Trước khi đưa Behnken và Hurley cất cánh rồi hạ cánh, SpaceX đã thực hiện 85 chuyến bay không người lái lên quỹ đạo bằng tên lửa Falcon 9.

Bob Behnken và Doug Hurley đều nằm trong số những ứng viên phi hành gia được tuyển năm 2000, từng là kỹ sư và có kinh nghiệm lái máy bay quân sự. Họ đều bay vào vũ trụ 3 lần trong tàu con thoi. Behnken và Hurley cùng cưới vợ là đồng nghiệp và có một con trai. Họ đã dành nhiều năm làm việc với công ty SpaceX do Elon Musk sáng lập năm 2002 để hoàn thiện chiếc tàu vũ trụ thương mại mà họ sử dụng để bay thành công lên quỹ đạo. Bộ đôi cùng trải qua quá trình từ phi công thử nghiệm thành phi hành gia. Họ tham gia đặt tên cho khoang tàu Crew Dragon đầu tiên của SpaceX là Endeavour.

Chân dung hai phi hành gia vừa trở về Trái Đất - ảnh 2
 
 
Tàu SpaceX chở phi hành gia hạ cánh thành công trên biển

Tàu SpaceX chở hai phi hành gia hạ cánh thành công trên biển ngày 2/8.

Behnken chia sẻ với phóng viên hôm 20/5, trước khi tàu vũ trụ Falcon 9 của SpaceX đưa anh và Hurley vào quỹ đạo: "Danh sách những công việc mơ ước của chúng tôi là ở trong một chiếc tàu vũ trụ mới và tiến hành nhiệm vụ thử nghiệm".

Hurley, 53 tuổi, lớn lên ở New York, gần nơi giáp bang Pennsylvania, đứng nhất lớp ở trường trung học và có bằng kỹ sư dân dụng tại Đại học Tulane. Sau khi tham gia chương trình Quân đoàn huấn luyện sĩ quan dự bị của Hải quân, Hurley trở thành phi công thử nghiệm của Thủy quân lục chiến và sau đó là thành viên trong lớp đào tạo phi hành gia năm 2000 của NASA.

Behnken, 49 tuổi, đến từ bang Missouri, cũng có sự nghiệp tương tự. Anh học bằng kỹ thuật cơ khí ở Đại học Washington tại St. Louis, sau đó học thạc sĩ và tiến sĩ ở Viện Công nghệ California. Behnken tham gia chương trình ROTC của Không quân Mỹ, sau đó trở thành phi công thử nghiệm và học chung lớp ứng cử viên phi hành gia NASA với Hurley.

Hai người trở thành bạn bè và bay trong các nhiệm vụ tàu con thoi. Nhiệm vụ cuối cùng của Hurley trên tàu con thoi Atlantis vào tháng 7/2011 cũng là chuyến bay cuối cùng trong chương trình. Năm 2015, NASA chọn Behnken và Hurley, cùng với hai phi hành gia khác, để làm việc với SpaceX và Boeing trên những tàu vũ trụ thương mại mới. Leroy Chiao, cựu phi hành gia NASA từng 4 lần bay vào không gian, cho biết danh tiếng của Behnken và Hurley vượt xa họ. "Chắc chắn tôi muốn bay với họ, một hoặc cả hai người", Chiao nói.

Lớp huấn luyện phi hành gia cũng trở thành cầu nối giúp Behnken và Hurley gặp được người vợ hiện tại. Hurley cưới phi hành gia Karen Nyberg và có con trai 11 tuổi tên Jack, còn Behnken cưới phi hành gia Megan McArthur, người từng tham gia sửa chữa kính viễn vọng không gian Hubble năm 2009. Con trai Theo của họ năm nay 6 tuổi. Năm ngoái, NASA chọn McArthur tham gia nhiệm vụ chính thức thứ hai của tàu Crew Dragon lên trạm ISS mang tên Crew-2.

An Khang (Theo Business Insider)