Hai nút thắt cuộc đời huyền thoại Mỹ: Một lần cắn vào lưỡi, lần khác giúp Tổng thống 'hủy' tờ điếu văn

10/09/2018 - 22:37 - Nguồn: tintuc.vn Yêu cầu xóa tin

12 năm sau khi người Liên Xô nổ phát súng đầu tiên trong cuộc chạy đua vào không gian thời Chiến tranh Lạnh (bằng sự kiện phóng vệ tinh nhân tạo đầu tiên trên thế giới Sputnik 1 ra ngoài quỹ đạo Trái Đất năm 1957), người Mỹ mới lấy lại thế cân bằng với Liên Xô bằng sự kiện vũ trụ có 1-0-2: Đưa người đặt chân lên Mặt Trăng lần đầu tiên trong lịch sử nhân loại.

Ở khoảng cách cách Trái Đất 384.400km, phi hành gia người Mỹ Neil Armstrong - người đặt những bước chân đầu tiên lên Mặt Trăng - đã nói cho hàng tỷ người trên Trái Đất theo dõi trực tiếp lúc đó rằng: 'Đây là bước chân nhỏ bé của con người nhưng là bước tiến vĩ đại của nhân loại'.

Ngày 20/7/1969 mãi trở thành mốc son chói lọi trong lịch sử của nước Mỹ nói riêng và lịch sử khai phá vũ trụ của loài người nói chung.

Để có được thành tựu vũ trụ khiến người Liên Xô nể phục và làm cả thế giới bất ngờ, bản thân phi hành gia Neil Armstrong và người Mỹ đã phải 'lao tâm khổ tứ' rất nhiều.

Thậm chí, một năm trước sứ mệnh đổ bộ Mặt Trăng được triển khai, thế giới suýt chút nữa mất đi tài năng vũ trụ Neil Armstrong. Kinh ngạc hơn nữa, 2 ngày sau khi con tàu Apollo 11 đang trên đường bay đến Mặt Trăng, người chắp bút diễn văn cho Tổng thống Mỹ (tổng thống lúc bấy giờ là Richard Nixon, tại nhiệm 1969 - 1974) đã chuẩn bị sẵn một bài 'điếu văn' nếu như sứ mệnh của phi hành đoàn Apollo 11 bất thành!

Bí mật cuộc đổ bộ Mặt Trăng có 1-0-2 trong lịch sử: 30 năm sau dân Mỹ mới biết - Ảnh 1.

Chứng kiến hai sứ mệnh vũ trụ tiên phong đáng ngưỡng mộ của người Liên Xô trong thập niên 50, 60 của thế kỷ trước, là phát triển thành công vệ tinh nhân tạo Sputnik 1 (năm 1957) và đưa phi hành Yuri Gagarin bay vào vũ trụ (tháng 4/1961), Mỹ sốt sắng. Lẽ dĩ nhiên họ lo sợ sẽ bị tụt lại quá xa so với địch thủ của mình thời Chiến tranh Lạnh trong lĩnh vực khai phá không gian.

Ngày 25/5/1961, phát biểu tại phiên họp đặc biệt của Quốc hội Mỹ, Tổng thống John F. Kennedy (viết tắt là JFK) kêu gọi nỗ lực thực hiện sứ mệnh đổ bộ Mặt Trăng lần đầu tiên trong lịch sử nước này: 'Tôi tin rằng, chúng ta nên cam kết thực hiện cho kỳ được mục tiêu đưa người đổ bộ Mặt Trăng rồi trở về Trái Đất an toàn trước khi thập niên 1960 này khép lại.'

Đáp lại lời kêu gọi của Tổng thống, NASA nhanh chóng triển khai Chương trình Apollo đổ bộ Mặt Trăng có người lái. Kéo dài hơn 10 năm (từ năm 1961 đến 1972), Apollo program tiêu tốn khoảng 24 tỷ USD, tương đương hơn 100 tỷ USD năm 2016, với những đóng góp to lớn của 400.000 kỹ sư, nhà khoa học, kỹ thuật viên tài năng.

5 năm sau những nỗ lực không ngừng nghỉ của các nhà khoa học cùng sức ép từ sự thành công đáng nể sợ phía Liên Xô, NASA triển khai thành công sứ mệnh Apollo không người lái đầu tiên (năm 1966).

'Quả ngọt' vừa chớm, NASA đã phải chứng kiến thảm kịch mang tên Apollo 1 chỉ một năm sau đó. Ngày 27/1/1967 đánh dấu thảm kịch hàng không đầu tiên trong lịch sử NASA khi phi hành đoàn gồm 3 người là chỉ huy Gus Grissom - phi công chính Ed White - phi công Roger B. Chaffee chết cháy trong quá trình phóng thử tàu Apollo 1 tại bãi phóng của Trung tâm vũ trụ Kennedy (đọc chi tiết).

Tạm lắng nỗi đau mất đi 3 tài năng vũ trụ, NASA tiếp tục hành trình chinh phục Mặt Trăng. Để sự kiện ngày 20/7/1969 trở thành mốc son trong lịch sử nhân loại, NASA đã nỗ lực không ngừng bằng hàng loạt các sứ mệnh tiền đề:

Tháng 10/1968, phi thuyền có người lái đầu tiên có tên Apollo 7 hoàn thành sứ mệnh bay lên quỹ đạo Trái Đất và thực hiện thành công nhiều thử nghiệm đóng góp cho hành trình đổ bộ Mặt Trăng sau này.

Tháng 12/1968, phi thuyền Apollo 8 đưa 3 phi hành gia đến vùng tối của Mặt Trăng rồi trở về Trái Đất an toàn.

Tháng 3/1969, Apollo 9 thử nghiệm mô-đun đổ bộ Mặt Trăng lần đầu tiên. Hai tháng sau đó, 3 phi hành gia của tàu Apollo 10 hoàn thành sứ mệnh bay quanh quỹ đạo Mặt Trăng.

Tất cả đã sẵn sàng cho cuộc đổ bộ có 1-0-2 trong lịch sử loài người lên vệ tinh tự nhiên của Trái Đất dự kiến vào tháng 7/1969.

Người Mỹ háo hức chờ đợi. NASA đã sẵn sàng. Vậy còn Neil Armstrong - 'vị thuyền trưởng' trên phi thuyền Apollo 11 thì sao?

Neil Armstrong sinh ngày 5/8/1930 tại thành phố Wapakoneta, bang Ohio. Sau khi nhận bằng cử nhân khoa học về kỹ thuật hàng không của Đại học Purdue năm 1955, Neil Armstrong được NASA chiêu mộ.

Là phi công thử nghiệm của NASA, Neil Armstrong có trong tay bảng thành tích đáng nể: Anh đã lái hơn 200 máy bay khác nhau, từ máy bay phản lực đến tàu lượn và trực thăng. Thậm chí, Neil Armstrong còn lái thử thành công máy bay động cơ rocket X-15 mà NASA chuyên dùng.

Năm 1962, Neil Armstrong được chọn là 1 trong 3 phi hành gia thực hiện sứ mệnh đổ bộ Mặt Trăng trên phi thuyền Apollo có 3 người.

Ngày 6/5/1968, khoảng 1 năm trước khi lên đường thực hiện sứ mệnh đổ bộ Mặt Trăng, Neil Armstrong đã gặp một tai nạn khiến suýt chút nữa giấc mơ đặt chân lên Mặt Trăng của anh vĩnh viễn không thành sự thật.

Tại Căn cứ Không quân Ellington bang Texas năm 1968, Neil Armstrong đang tiến hành các bài tập thoát khỏi Lunar Landing Research Vehicle (LLRV), một cỗ máy có thể bay, mô phỏng mô-đun đổ bộ lên Mặt Trăng.

Khi cho LLRV bay theo phương thẳng đứng lên độ cao cách mặt đất hơn 100m, một sự cố kỹ thuật khiến chiếc LLRV bị rò rỉ nhiên liệu và bắt đầu ngoài tầm kiểm soát rồi rơi tự do.

Bằng kinh nghiệm lái hơn 200 máy bay cùng sự điềm tĩnh hiếm có, người phi công 38 tuổi đã quyết định nhảy dù thoát khỏi LLRV trước khi cỗ máy biết bay vỡ tàn tành dưới mặt đất. Chấn thương duy nhất trong lần thoát nạn này là Neil Armstrong đã cắn phải lưỡi mình.

Bí mật cuộc đổ bộ Mặt Trăng có 1-0-2 trong lịch sử: 30 năm sau dân Mỹ mới biết - Ảnh 2.

9:32 sáng ngày 16/7/1969,

Dưới sự theo dõi của hàng tỷ người trên toàn thế giới, phi thuyền Apollo 11 mang theo 3 phi hành đoàn gồm: Chỉ huy Neil Armstrong, phi hành gia Edwin Aldrin Jr., và Michael Collins (người lái mô-đun chỉ huy) cất cánh từ Trung tâm vũ trụ Kennedy, lên đường thực hiện sứ mệnh đổ bộ Mặt Trăng lần đầu tiên trong lịch sử nhân loại.

76 sau giờ đồng hồ thực hiện quãng đường dài 384.400km, phi thuyền Apollo 11 tiến vào vùng quỹ đạo của Mặt Trăng.

Vào ngày 20/7/1969, mô-đun Mặt Trăng có biệt danh 'Eagle' (Đại bàng) chở Neil Armstrong và Edwin Aldrin Jr. tách khỏi mô-đun chỉ huy, bắt đầu hành trình đổ bộ bề mặt Mặt Trăng.

'Đại bàng hạ cánh thành công' - là thông báo dõng dạc của 'thuyền trưởng' Neil Armstrong về cho Trung tâm chỉ huy mặt đất ở Houston, bang Texas sau 2 giờ tách khỏi mô-đun chỉ huy.

Vài giờ sau đó, Neil Armstrong mở cửa tàu đổ bộ và thực hiện những bước đi đầu tiên của con người lên bề mặt Mặt Trăng. Đó là lúc câu nói 'Đây là bước chân nhỏ bé của con người nhưng là bước tiến vĩ đại của nhân loại' của anh khiến hàng tỷ người trên Trái Đất vỡ òa sung sướng!

Ít phút sau, phi hành gia Edwin Aldrin Jr. cũng bước xuống bề mặt Mặt Trăng. Cả hai đã tiến hành khám phá bề mặt của vệ tinh Trái Đất trong 2 giờ 36 phút, trong đó có việc cắm lá cờ Mỹ và trò chuyện với Tổng thống Richard Nixon.

Ngày 24/7/1969, phi hành đoàn trở về Trái Đất an toàn, hoàn thành xuất sắc sứ mệnh đổ bộ Mặt Trăng và trở về Trái Đất an toàn, đúng như nguyện vọng của Tổng thống JFK trước đó.

'Neil Armstrong là một trong những người hùng vĩ đại nhất mọi thời đại của nước Mỹ. Khi anh ấy và đồng đội của mình lên đường thực hiện sứ mệnh trên phi thuyền Apollo 11 năm 1969, họ đã mang trên vai trọng trách cũng như khát vọng của dân tộc chúng ta. Chính họ đã cho thế giới thấy rằng tinh thần của người Mỹ có thể thấy đượng những thứ ngoài sức tưởng tượng.', trích phát biểu của Tổng thống Barack Obama(tại nhiệm từ2009 đến 2017). (Nguồn: Space.com).

Phía sau hào quang mà phi hành đoàn Apollo 11 thực hiện năm 1969 đó, hiếm người biết rằng, Tổng thống Richard Nixon đã từng có trong tay bài 'điếu văn' tiễn biệt Neil Armstrong và đồng đội nếu như sứ mệnh Apollo 11 bất thành.

Bài 'điếu văn' do William Safire, người chắp bút diễn văn cho tổng thống, sau này ông làm việc cho New York Times, biên soạn 2 ngày sau khi Apollo cất cánh từ Trung tâm vũ trụ Kennedy.

Sau 30 năm lưu trữ trong Kho lưu trữ Quốc gia (Mỹ), bài 'điếu văn' được đưa ra công chúng lần đầu tiên trong dịp kỷ niệm 30 năm ngày hạ cánh xuống Mặt Trăng.

Dưới đây là một phần nội dung của bài phát biểu soạn sẵn cho Tổng thống Nixon trong trường hợp phi hành đoàn Apollo 11 không thể trở về Trái Đất: (Nguồn: Tài liệu của Kho lưu trữ Quốc gia Mỹ).

Trong đó có đoạn:

'Định mệnh đã an bài cho những người anh hùng lên khám phá Mặt Trăng yên nghỉ tại chính nơi họ lên đường thực hiện sứ mệnh trong hòa bình.

Neil Arsmtrong và Edwin Aldrin đều là những con người dũng cảm. Các anh đều hiểu rằng đó là sứ mệnh cảm tử nhưng sự hy sinh của họ chính là mở ra hy vọng mới cho loài người với mục tiêu cao cả nhất là Tìm kiếm sự thật và sự hiểu biết.

Người thân, gia đình, toàn thể dân tộc và hàng triệu người trên thế giới sẽ nhớ mãi về họ....

Mỗi con người chúng ta khi ngước nhìn Mặt Trăng trong bầu trời đêm đều biết rằng, ở một nơi nào đó trên thế giới xa xôi kia vĩnh viễn lưu lại dấu ấn của con người...'

Bí mật cuộc đổ bộ Mặt Trăng có 1-0-2 trong lịch sử: 30 năm sau dân Mỹ mới biết - Ảnh 4.

Bí mật cuộc đổ bộ Mặt Trăng có 1-0-2 trong lịch sử: 30 năm sau dân Mỹ mới biết - Ảnh 5.

Sứ mệnh hoàn thành của Apollo 11 đã giúp Tổng thống Nixon không phải đọc bài phát biểu này trước toàn nước Mỹ.

Sở dĩ, người ta phải nghĩ đến kết cục xấu nhất này là bởi, tính đến năm 1969, loài người chưa một lần đặt chân lên bất cứ vật thể nào ngoài không gian. NASA đủ tỉnh táo để hiểu rằng sứ mệnh của Apollo 11 có tỉ lệ thành công và thất bại ngang nhau.

Với việc đưa người đặt những bước chân đầu tiên lên Mặt Trăng và trở về Trái Đất an toàn, người Mỹ đã lấy lại thế cân bằng trong cuộc đua vào không gian với Liên Xô thời Chiến tranh Lạnh.

Để rồi vài năm sau đó, vào năm 1975, cả hai cường quốc này đều kết thúc cuộc đua vào vũ trụ đầy tốn kém để bắt tay nhau thực hiện Dự án thử nghiệm Apollo-Soyuz (ASTP) và nhiều chương trình không gian về sau.

Chiến tranh Lạnh kết thúc nhưng những thành tựu mà người Mỹ và người Liên Xô gặt hái được trong thời kỳ này khiến nhân loại nhớ mãi không quên!