Nhân tố chẳng ai ngờ của Pep & sự thay đổi sẽ khiến Liverpool phải ôm hận đêm nay?

Thể thao 07/02/2021 - 14:45

Man United, Liverpool và phần còn lại của Premier League đang phải ngước nhìn Man City với ánh mắt ngưỡng mộ. The Citizens tiếp tục bỏ xa cả giải đấu, với sự bùng nổ của Gundogan.

Sự khó tính của Pep Guardiola và cậu học trò ngoại lệ

Man City chỉ ghi 4 bàn trong 4 trận đấu trước đó, hệ quả là đội bóng áo xanh thành Manchester chỉ đứng thứ 5 trên bảng xếp hạng. "Chúng ta cần nhiều cầu thủ hơn nữa thâm nhập vào vòng cấm địa", Guardiola âu lo chia sẻ trong cuộc họp chiến thuật toàn đội trước cuộc đại chiến với Chelsea vào ngày 3/1.

May mắn cho vị chiến lược gia người Tây Ban Nha, có một cậu học trò của ông đặc biệt chú ý lắng nghe. Và chính cậu học trò ấy tại Stamford Bridge đã đột phá vào vòng cấm, đón đường chuyền của Phil Foden rồi xoay người dứt điểm đánh bại thủ thành Edoard Mendy mở màn cho chiến thắng 3-1 của Man City trước Chelsea. Cậu học trò ấy là Ilkay Gundogan.

Cái tên chăm chú lắng nghe lời HLV hơn bất kỳ ai trong cuộc họp đó không khiến Guardiola hay bất kỳ thành viên nào của Man City ngạc nhiên. "Gundo hấp thụ mọi thứ", một thành viên của Man City tiết lộ trên tờ The Times. "Mọi lời Pep nói ra đều được cậu ấy nắm bắt tường tận. Cậu ấy rất thông minh".

Nhân tố chẳng ai ngờ của Pep & sự thay đổi sẽ khiến Liverpool phải ôm hận đêm nay? - ảnh 1

Được dẫn dắt bởi Guardiola là một trải nghiệp bổ ích nhưng cũng có thể khó khăn. Hãy dành một giờ quan sát buổi tập do vị chiến lược gia người Catalan chỉ đạo và bạn sẽ biết ông đòi hỏi khắt khe như thế nào. Guardiola sắp xếp đội hình và triển khai đợt tấn công, nhưng ông sẽ cho dừng pha bóng ngay lập tức nếu một cầu thủ đứng chệch vị trí dù chỉ một chút hoặc nếu một đường chuyền đi chệch hướng.

"Dừng lại!", Pep sẽ hét lên như vậy và pha diễn tập tấn công sẽ bắt đầu lại từ đầu. Một số cầu thủ cảm thấy việc buổi tập bị ngắt quãng liên tục như vậy thật khó chịu và ức chế. Và họ mất tập trung. Một số lại cảm thấy nhàm chán và tẻ nhạt. Trừ Gundogan.

Cầu thủ gốc Thổ Nhĩ Kỳ nuốt trọn từng chỉ dẫn của Guardiola và ban huấn luyện. Đặc biệt thời kỳ tiền Covid-19, Guardiola sẽ dành hàng tiếng đồng hồ cho các cầu thủ xem video phân tích chiến thuật để hướng dẫn họ cách di chuyển. Rất nhiều cầu thủ ngán buổi học kiểu này, ngoại trừ Gundogan.

Sự cầu thị, ưa học hỏi để đáp ứng yêu cầu của HLV là một trong những lý do tại sao tiền vệ 30 tuổi này đang dẫn đầu danh sách ghi bàn của Man City tại Premier League cùng Raheem Sterling. Cả hai đều đã có 7 pha lập công. Trong đó trung bình cứ 174 phút, Gundogan lại có một pha lập công, tỷ lệ này còn cao hơn cả Marcus Rashford hay Danny Ings.

Gundogan luôn trong tâm trí Pep

Nếu Gundogan ghi bàn trong trận đại chiến ngày mai giữa Man City và đối thủ đồng đẳng Liverpool tại Anfield, anh sẽ chạm mốc 10 pha lập công trên mọi đấu trường ở mùa giải này, gấp đôi so với thành tích ghi bàn của chính anh mùa trước.

Gundogan có 3 bàn thắng trong vòng 5m50, tất cả đều do Sterling kiến tạo. 6 bàn còn lại, 1 quả đá phạt trực tiếp, 1 quả đá phạt đền và 4 bàn đến ở rìa vòng cấm hoặc trong vòng cấm. Tuy nhiên, giả định Guardiola đang trông đợi hay phụ thuộc vào khả năng săn bàn của Gundogan là hoàn toàn sai.

Tài săn bàn của tiền vệ đến từ Dortmund là điều gì đó gây bất ngờ ngay với chính HLV của Man City và các cộng sự. Guardiola vẫn rất coi trọng vai trò của Gundogan với tư cách một tiền vệ trung tâm, một cầu thủ mang lại sự cân bằng cho đội bóng và việc phòng ngự cũng quan trọng không kém sức sáng tạo khi tấn công.

Nhân tố chẳng ai ngờ của Pep & sự thay đổi sẽ khiến Liverpool phải ôm hận đêm nay? - ảnh 2

Gundogan cũng nhận thức được điều này. Khi người phụ trách truyền thông của anh đề nghị đăng tải trên mạng xã hội bức ảnh kèm dòng chú thích: "Hạnh phúc khi ghi bàn", chính anh đã phủ quyết. Đơn giản, tiền vệ 30 tuổi này quan tâm đến thành công của toàn đội hơn là những lời khen tặng cá nhân, theo một trong những người hiểu anh nhất tiết lộ.

Tất nhiên, tại Anfield cũng có một người rất hiểu Gundogan. Đó là Jurgen Klopp. 10 năm trước, chính nhà cầm quân này đã ký hợp đồng với Gundogan từ Nuremburg với mức phí 4 triệu euro khi còn dẫn dắt Dortmund. Rốt cuộc, đó là một vụ đầu tư khôn ngoan. Tiền vệ gốc Thổ đóng vai trò quan trong trong chức vô địch Bundesliga của Dortmund ngay mùa giải đầu tiên khoác áo vàng đen. 2 năm sau, anh ghi bàn từ chấm 11m trong trận chung kết Champions League với Bayern Munich, đáng tiếc thầy trò Klopp chỉ về nhì.

Guardiola trở thành fan của Gundogan trong những năm đầu cầu thủ này khoác áo Dortmund. Sự mến mộ của vị chiến lược gia người Tây Ban Nha càng lớn hơn khi tận mắt chứng kiến mức độ thiệt hại mà tiền vệ này có thể gây ra khi trở thành HLV của Bayern Munich vào năm 2013.

Gundogan là diễn viên chính trong trận đấu ra mắt của Guardiola, khi ghi một bàn thắng từ pha độc diễn tuyệt đẹp giúp Dortmund hạ Bayern Munich 4-2 tại Siêu cúp Đức. "Cậu ta khiến tôi phát điên mỗi khi chúng tôi đối đầu ở Đức", Pep từng chia sẻ với một đồng nghiệp. Pep cũng suýt chút nữa đưa Gundogan về Bayern vào mùa Hè 2015 nhưng thương vụ đổ bể phút cuối.

Trong thời gian dẫn dắt Bayern, Guardiona định kỳ gặp gỡ Giám đốc thể thao Man City, Txiki Begiristain trong các cuộc họp của UEFA hoặc lễ bốc thăm Champions League. Begiristain là bạn bè lâu năm với Pep, cả hai dành thời gian để café hàn huyên tâm sự. Thông thường, cuộc trò chuyện sẽ chuyển sang những cầu thủ mà mỗi người yêu thích vào thời điểm đó. Một vài lần, Guardiola nhắc đến Gundogan, mắt ông sáng lên khi nói về năng lượng và nhãn quan của tiền vệ người Đức.

Nhân tố chẳng ai ngờ của Pep & sự thay đổi sẽ khiến Liverpool phải ôm hận đêm nay? - ảnh 3

Vì vậy, không có gì ngạc nhiên khi Begiristain gặp Guardiola vào mùa xuân 2016, cái tên Gundogan đứng đầu danh sách chuyển nhượng mùa Hè sắp tới của Man City. Rốt cuộc, nhà cầm quân người Tây Ban Nha trở thành HLV của Man City và Gundogan là bản hợp đồng đầu tiên.

Tân binh đến từ Dortmund xuất hiện tại Manchester vào tháng 6/2016 bằng đôi nạng, anh bị trật khớp xương bánh chè một tháng trước. Gundogan lo lắng Man City hủy hợp đồng nhưng Guardiola gọi điện trực tiếp cho anh và nói: "Đừng lo. Hãy dành thời gian nghỉ ngơi. Chúng tôi sẽ đợi cậu".

3 tháng sau khi ra mắt Man City, Gundogan bị rách dây chằng chéo trong trận gặp Watford. Một dạng chấn thương nghiêm trọng đủ sức hủy hoại sự nghiệp của một cầu thủ, nhưng các trợ lý của Guardiola bất ngờ trước khả năng hồi phục của tiền vệ người Đức. Anh đến sân tập 6 lần 1 tuần. Dành 3 ngày để cải thiện sức mạnh, 2 ngày điều hòa thể chất và 1 ngày dành cho tim mạch. "Có những cầu thủ tập luyện tùy hứng vì tâm trạng lên xuống bất thường, riêng Gundogan thì không", một người quan sát cho biết.

Gundogan không đặc biệt qua những con số

Chứng kiến Gundogan thi đấu thăng hoa như hiện tại, một số thành viên Man City đã bác bỏ ý kiến cho rằng đây là mùa giải đột phá của tiền vệ gốc Thổ. Họ nhấn mạnh rằng anh ấy đã thể hiện phong độ ổn định trong suốt thời gian khoác áo Man City và đóng góp công lao cực lớn. Đơn cử mùa 2018/19, lần gần nhất Man City vô địch Premier League, Gundogan chỉ vắng mặt 1 phút trong 14 trận đấu cuối cùng. Năng lượng và sự bền bỉ của anh là chìa khóa để Man City tiến công. Anh đã ghi bàn từ cú sút phạt tuyệt đẹp ở vòng đấu hạ màn mùa giải với Brighton, trận đấu Man City buộc phải thắng để cầm chắc danh hiệu.

Có lẽ Gundogan bây giờ mới được công nhận nhiều hơn vì bóng đá hiện đại bị ám ảnh bởi những con số thống kê. Bàn thắng và kiến tạo vô hình trung thành quy chuẩn đo lường hiệu suất của các cầu thủ. Nên nhớ, người phá hủy đợt lên bóng của đối phương và luân chuyển tổ chức đợt tấn công cũng quan trọng như người đưa bóng vào lưới.

Nhân tố chẳng ai ngờ của Pep & sự thay đổi sẽ khiến Liverpool phải ôm hận đêm nay? - ảnh 4

Gundogan dù sao không phải là công cụ thống kê. Trong nhiều lần, anh cố tìm cách chuyền bóng hoặc né bóng nếu quan sát thấy đồng đội ở phía sau có cơ hội ghi bàn tốt hơn. Anh là mẫu cầu thủ vị tha. Tuy nhiên, quả thực anh tiếp cận khung thành nhiều hơn trong mùa giải này. Sau 16 trận ra sân, Gundogan có 40 lần chạm bóng trong vòng cấm đối phương, trong khi cả mùa trước (31 trận) cũng chỉ có 43 lần.

Gundogan cũng có thêm sinh khí trong mỗi bước chạy khi mùa này được bầu vào nhóm đội trưởng của Man City. Vào đầu mỗi mùa, Man City sẽ bỏ phiếu chọn ra thủ quân. Mùa này Fernandinho đứng đầu cuộc bình chọn, tiếp theo là Kevin De Bruyne. Raheem Sterling đứng thứ ba, Gündogan đứng thứ tư và Kyle Walker thứ năm. Có được sự tôn trọng và sự hậu thuẫn của thành viên chung phòng thay đồ như vậy có ý nghĩa rất lớn đối với tiền vệ người Đức.

Hơn nữa, so với các đồng đội, Gundogan là mẫu người điềm tĩnh hơn hẳn. Một cái đầu đủ lạnh, đủ thông minh và luôn cầu thị để dẫn dắt Man City vượt qua gian khó.