Phát hiện loài khủng long có móng vuốt kỳ dị

Khoa Học 16/07/2020 - 07:23

Hóa thạch 66 triệu năm tuổi ở bang Montana, Mỹ tiết lộ một loài khủng long ăn côn trùng chưa từng được biết tới sống trong kỷ Phấn Trắng.

Phát hiện loài khủng long có móng vuốt kỳ dị - ảnh 1

Mô phỏng hình dạng khủng long Trirarchuncus prairiensis. Ảnh: Fox News.

Theo nghiên cứu xuất bản trên tạp chí Cretaceous Research, các nhà sinh vật học đặt tên cho loài mới là Trirarchuncus prairiensis và phân loại nó vào họ Alvarezsauridae, bao gồm các loài khủng long giống chim nhỏ, ăn côn trùng, đặc trưng bởi hai chi trước rất ngắn nhưng có móng vuốt lớn.

Những mảnh hóa thạch rời rạc của T. prairiensis được tìm thấy tại thành hệ địa chất Hell Creek ở Bắc Mỹ, có niên đại từ kỷ Phấn Trắng muộn đến thế Cổ Tân.

"Hóa thạch mới bao gồm ba móng tay có kích thước khác nhau. Chúng tôi cho rằng chúng đại diện cho sự tăng trưởng từ con non đến con trưởng thành. Điều này rất quan trọng vì khủng long thường thay đổi hình dạng đáng kể khi chúng lớn lên", Tiến sĩ Denver Fowler tại Bảo tàng Khủng long Badlands, trưởng nhóm nghiên cứu cho hay.

Ngoài bộ móng vuốt rõ rệt hơn so với các loài Alvarezsauridae khác, T. prairiensis còn sở hữu hai chi sau rất dài, một chiếc mõm đầy răng và cơ thể được bao phủ bởi lớp lông vũ dày, bóng mượt.

Với độ tuổi hóa thạch chỉ khoảng 66 triệu năm, T. prairiensis thuộc nhóm khủng long cuối cùng tồn tại trên Trái Đất trước khi sự kiện tuyệt chủng hàng loạt diễn ra do va chạm thiên thạch. Mẫu vật của loài hiện được trưng bày tại Bảo tàng Khủng long Badlands ở Dickinson, Mỹ.

Đoàn Dương (Theo Fox News)