Siêu mẫu da màu làm nên lịch sử Playboy: Hy sinh hôn nhân hoàn hảo chạy theo đam mê, nhưng cũng không thoát khỏi số phận nghiệt ngã

Thế giới 20/09/2020 - 09:13

Tưởng chừng số mệnh đã định sẵn cô là một siêu mẫu nổi tiếng, nhưng cuộc đời Darine Stern lại rẽ theo hướng hoàn toàn khác.

Cô gái đặc biệt

Vào tháng 10/1971, trong số ra mới nhất của Playboy -tạp chí hàng đầu dành cho đàn ông, Darine Stern đã trở thành cô gái da màu đầu tiên một mình xuất hiện trên trang bìa này. Darine Stern khỏa thân, ngồi trên chiếc ghế với biểu tượng chú thỏ trắng nổi tiếng của Playboy. Nữ người mẫu thực sự quyến rũ và tỏa sáng. Trước Darine Stern, cô gái da màu người Mỹ gốc Phi tên Jean Bell cũng từng xuất hiện trên trang bìa của Playboy vào tháng 1/1970 nhưng với 4 người mẫu khác.

Darine Stern sinh năm 1947 tại Chicago, cũng là người Mỹ gốc Phi. Cô lớn lên cùng với 9 anh chị em khác. Mẹ cô là người phụ nữ chăm chỉ, từ một nhân viên cửa hàng bách hóa, mẹ Darine chuyển sang làm việc cho hệ thống trường công lập Chicago. Dù người mẹ trải qua những cuộc hôn nhân khác nhau và đôi khi các thành viên trong gia đình sẽ sống ở những nơi khác nhau nhưng Darine luôn trân trọng mối quan hệ với anh chị em.

Khi Darine đến tuổi vị thành niên, cô chuyển đến West Side, nơi cô theo học tại trường trung học Marshall Metropolitan. Chính tại Marshall, vẻ đẹp của Darine bắt đầu mê hoặc những người xung quanh. Với vẻ ngoại hình nổi bật, tên tuổi Darine được cả trường biết đến, thậm chí cô còn được trao vương miện nữ hoàng vũ hội tại trường học. Tuy nhiên, Darine chưa bao giờ tận dụng vẻ ngoại hình rạng rỡ ấy của cô. Darine học tập chăm chỉ và sau khi tốt nghiệp trung học, cô trúng tuyển vào Đại học Bang Chicago.

Siêu mẫu da màu làm nên lịch sử Playboy: Hy sinh hôn nhân hoàn hảo chạy theo đam mê, nhưng cũng không thoát khỏi số phận nghiệt ngã - ảnh 1

Darine Stern ghi tên mình trong lịch sử là cô gái da màu đầu tiên xuất hiện trên tạp chí Playboy dành cho đàn ông.

Cuộc hôn nhân trong mơ

Vào khoảng thời gian Darine bắt đầu cuộc sống tự lập, tạp chí Playboy đã đạt đến thời kỳ đỉnh cao. Từ cuối những năm 1960 cho đến cuối những năm 1970, doanh thu hàng năm tạp chí này tăng vọt từ 4 triệu USD lên tới 175 triệu USD (từ hơn 92 tỷ đồng đến hơn 4 nghìn tỷ đồng).

Vào ngày 29/2/1960, Hugh Hefner, cha đẻ của Playboy này đã thành lập Câu lạc bộ Playboy trên Phố Walton ở khu Gold Coast, Chicago. Hai lý do chính để hình thành nên câu lạc bộ này là vì Playboy lúc đó là ấn phẩm hàng đầu dành cho nam giới ở Mỹ và những độc giả nam muốn trở thành một phần của các cuộc gặp mặt xã hội nhằm khẳng định vị thế, sự đẳng cấp của họ và có nơi để giúp họ "đốt tiền".

Những người được tuyển dụng vào Câu lạc bộ Playboy phải tuân thủ quy tắc tuyển dụng nghiêm ngặt như không hẹn hò với khách hàng, không tiết lộ số điện thoại và không được phép cho bạn trai hoặc vợ hay chồng xuất hiện tại câu lạc bộ. Darine bắt đầu làm việc tại Câu lạc bộ Playboy vào cuối những năm 60 và được nhiều người ngưỡng mộ, trong đó có Bill Cosby, một diễn viên và nhà văn nổi tiếng người Mỹ.

"Ông ấy yêu em gái tôi. Bill Cosby phát cuồng vì Darine, thậm chí ông ấy còn theo dõi em tôi. Darine hâm mộ tài năng của Bill Cosby cũng như sự tốt bụng, hào phóng của ông ấy nhưng con bé không nảy sinh tình cảm với người đàn ông này", David, anh trai của Darine cho biết.

Siêu mẫu da màu làm nên lịch sử Playboy: Hy sinh hôn nhân hoàn hảo chạy theo đam mê, nhưng cũng không thoát khỏi số phận nghiệt ngã - ảnh 2

Darine sở hữu nhan sắc thiên phú.

Câu lạc bộ Playboy chính là nơi cô đã gặp chồng tương lai của mình, David Ray. Người đàn ông này là một nha sĩ, có xuất thân không hề tầm thường. Cha David Ray là một nhà di truyền học và là giáo sư Đại học Howard. Mẹ David Ray cũng là một nhà giáo dục đồng thời là một chuyên gia dinh dưỡng.

Cặp đôi kết hôn vào năm 1970 và hưởng tuần trăng mật ở Jamaica. Trở thành vợ của một nha sĩ vào thời bấy giờ là điều khiến nhiều cô gái ghen tị với Darine. Tuy nhiên, Darine phải học làm quen với cuộc sống mới khi cô trở thành mẹ kế David Jr., con trai 6 tuổi của David với người vợ cũ. Trở thành vợ của một nha sĩ nổi tiếng vừa là một may mắn nhưng cũng là một thách thức không hề nhỏ. Darine đã trải qua nhiều công việc sau khi lấy chồng như quảng cáo, tiếp viên và giao dịch viên trong ngân hàng.

Bước ngoặt cuộc đời

Và chính tại trong môi trường ngân hàng này, một người đàn ông đã đến đây và hết lời khen ngợi vẻ đẹp của Darine, xin phép được chụp ảnh cô. Darine đồng ý và cô không hề biết rằng người đàn ông đó là một nhiếp ảnh gia, đã đưa những bức hình chụp cô đến nhóm biên tập của tạp chí Playboy.

Đây chính là cơ duyên khiến Darine tự hào là người mẫu da màu đầu tiên xuất hiện một mình trên tạp chí hàng đầu dành cho nam giới. Gia đình cô rất yên tâm khi biết được Darine không xuất hiện với hình ảnh quá trần trụi bởi lẽ luôn quan tâm đến gia đình và không muốn phụ lòng họ.

Siêu mẫu da màu làm nên lịch sử Playboy: Hy sinh hôn nhân hoàn hảo chạy theo đam mê, nhưng cũng không thoát khỏi số phận nghiệt ngã - ảnh 3

Darine là niềm tự hào của gia đình.

Việc lựa chọn Darine lên trang bìa đã tạo ra cú hit ngoạn mục cho Playboy với khoảng 6 triệu bản in. Vào năm 2005, Hiệp hội Biên tập Tạp chí Hoa Kỳ đã liệt kê chiến công này là một trong 40 trang bìa tạp chí quan trọng nhất trong 40 năm qua.

Ngay lập tức, sự nghiệp người mẫu của Darine đã được chắp cánh bay xa. Cô bắt đầu đi lại liên tục giữa Chicago và New York, xuất hiện trên nhiều trang bìa tạp chí khác và đại diện cho các thương hiệu nổi tiếng như Shirley Hamilton, Ford... Tuy nhiên, thành công chưa được bao lâu, Darine phải đối mặt với những thách thức trong công việc lẫn cuộc sống.

Lịch trình làm việc của cô ngày càng khắt khe hơn, cuộc hôn nhân của cô với Ray ngày càng trở nên bế tắc. Trong khi chồng kiên định với việc làm tại phòng khám công vào ban ngày và sau đó là phòng khám tư vào tối muộn thì cuộc sống của Darine đòi hỏi sự linh hoạt.Cuối cùng, cặp đôi đồng thuận chia tay và ra tòa ly hôn khi Darine dành nhiều thời gian hơn ở New York và bận rộn với một số hợp đồng biểu diễn trên sàn diễn ở châu Âu.

Sự lựa chọn

Tuy vậy, cuộc sống vốn là một cuộc cạnh tranh đầy khốc liệt, Darine muốn dấn thân sâu hơn vào lĩnh vực thời trang nhưng nhiều cánh cửa cơ hội đã khép lại với cô khi ngày càng xuất hiện nhiều người mẫu da màu tài năng không kém như Beverly Johnson ( người mẫu Mỹ gốc Phi đầu tiên xuất hiện trên trang bìa của tạp chí Vogue Mỹ vào tháng 8/1974), Donyale Luna (người da màu đầu tiên xuất hiện trên trang bìa của tạp chí Vogue Anh), Bethann Hardison, Iman, Mounia, Alva Chinn và Pat Cleveland.

Siêu mẫu da màu làm nên lịch sử Playboy: Hy sinh hôn nhân hoàn hảo chạy theo đam mê, nhưng cũng không thoát khỏi số phận nghiệt ngã - ảnh 4

Darine phải đối mặt với cuộc cạnh tranh khốc liệt trong ngành thời trang.

Cuộc đua khốc liệt trong thế giới thời trang hào nhoáng đã khiến khối lượng công việc của Darine sụt giảm, cơ hội phát triển ngày càng mong manh hơn. Quá chán nản với thực tại, Darine chuyển đến Los Angeles để khám phá chân trời mới nhưng đây là thế giới của Hollywood với những diễn viên đỉnh cao trong khi Darine chỉ là một người mẫu và cô không có hứng thú với phim ảnh hay âm nhạc.

Cô trở lại Chicago và làm giám đốc thời trang tại Burrell Advertising Agency, đồng thời tư vấn hình ảnh và thiết kế trang phục cho Lena Horne, Aretha Franklin và Michael Jordan. Ngoài ra, cô đã thành lập Darine Stern Agency để thúc đẩy sự nghiệp của những người mẫu mới nổi và cung cấp tài năng cho các khách hàng như Sears, Canadian Mist, Kellogg's và Ford Motor Company, mặc dù sau đó nó đã đóng cửa trong vài năm ngắn ngủi tồn tại.

Vào cuối những năm 80, cô chuyển đến đảo Martha's Vineyard, ở Massachusetts để hỗ trợ biên đạo múa Marla Blakey sản xuất phim For Colored Girls. Trong suốt thời gian phát triển sự nghiệp của mình, điều Darine luôn ám ảnh đó chính là ngoại hình của bản thân. Sắc đẹp luôn là con dao hai lưỡi. Ở tuổi ngoài 40, Darine cố gắng làm mọi thứ để duy trì vẻ ngoại hình của mình từ việc ăn uống đúng cách hay tập thể dục. Tuy nhiên, cô đã được chẩn đoán mắc bệnh ung thư vú ở tuổi 43.

Dù đã thử nhiều phương pháp điều trị nhưng cơ thể của Darine không đáp ứng. Ngày 5/2/1994, Darine Stern trút hơi thở cuối cùng trong bệnh viện. Trong những ngày cuối đời, chồng cũ đã đến thăm Darine và điều đó khiến cô cảm thấy nhẹ lòng hơn. Một học bổng tưởng niệm để vinh danh cô đã được tạo ra tại Đại học Bang Chicago, nơi cô từng theo học ngành giáo dục trước khi theo đuổi làm người mẫu chuyên nghiệp. Hình ảnh nổi tiếng nhất trong suốt sự nghiệp làm người mẫu của cô đó chính là trang bìa của tạp chí Playboy.

Siêu mẫu da màu làm nên lịch sử Playboy: Hy sinh hôn nhân hoàn hảo chạy theo đam mê, nhưng cũng không thoát khỏi số phận nghiệt ngã - ảnh 5
Nguồn: Medium