Tàu vũ trụ Nhật Bản sẽ trở về Trái Đất tháng 12

Khoa Học 16/07/2020 - 14:29

Tàu Hayabusa2 đang trên đường "hồi hương", mang theo những mẫu vật quý giá thu thập từ tiểu hành tinh Ryugu 4,5 tỷ năm tuổi.

Tàu vũ trụ Nhật Bản sẽ trở về Trái Đất tháng 12 - ảnh 1

Tàu vũ trụ Hayabusa2 sẽ trở về hành tinh xanh trong 5 tháng tới. Ảnh: IFL Science.

Cơ quan Vũ trụ Australia (ASA) và Cơ quan Thám hiểm Hàng không Vũ trụ Nhật Bản (JAXA) hôm 14/7 thông báo tàu Hayabusa2 sắp trở về Trái Đất sau nhiều năm hoạt động ngoài không gian. Con tàu dự kiến hạ cánh gần thị trấn Woomera, Nam Australia, ngày 6/12. JAXA đang hợp tác với ASA để đảm bảo có thể đón và thu hồi con tàu an toàn.

Tàu Hayabusa2 của JAXA phóng lên vũ trụ tháng 12/2014 và tới tiểu hành tinh Ryugu tháng 6/2018. Nó bắt đầu rời khỏi quỹ đạo của tiểu hành tinh đường kính 900 m này vào ngày 13/11 năm ngoái. Hiện tại, con tàu cách Trái Đất khoảng 90 triệu km.

Hayabusa2 cần ba năm rưỡi để đến Ryugu nhưng hành trình trở về sẽ nhanh hơn nhiều. Nhờ sự tính toán cẩn thận của các nhà khoa học, chuyến hồi hương của con tàu chỉ mất khoảng một năm. Nguyên nhân là Ryugu đã bay đến gần Trái Đất hơn so với năm 2014.

Các nhà khoa học hy vọng tàu Hayabusa2 sẽ cung cấp thêm thông tin về thời kỳ sơ khai của hệ Mặt Trời. Các tiểu hành tinh ra đời cùng thời điểm nhưng không trải qua những biến đổi liên tục như hành tinh. Do đó, việc phân tích chúng có thể mang lại dữ liệu mới về hệ Mặt Trời 4,6 tỷ năm trước.

Hayabusa2 là nhiệm vụ thu thập mẫu vật từ tiểu hành tinh thứ hai trong lịch sử. Trước đó, tàu Hayabusa đã lấy mẫu vật từ tiểu hành tinh 25143 Itokawa và trở về Trái Đất năm 2010. Nhiệm vụ thứ ba do tàu OSIRIS-Rex của NASA thực hiện. Con tàu dự kiến thu thập mẫu vật trên tiểu hành tinh Bennu vào tháng 10 năm nay.

Nhiệm vụ Hayabusa2 đánh dấu lần đầu tiên robot thám hiểm được thả xuống bề mặt tiểu hành tinh và hoạt động thành công. Robot này cũng gửi về những bức ảnh đầu tiên chụp từ bề mặt một tiểu hành tinh.

Thu Thảo (Theo IFL Science)